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ASIA/TURQUIA - Parte de nuevo la campaña para recuperar las reliquias de San Nicolás de Myra

10 hours 56 min ago
Antalya (Agencia Fides) – El arqueólogo turco Nevzat Çelik, responsable de las excavaciones en el sitio arqueológico de Mira-Andraike, ha planteado con motivo de las fiestas natalicias la petición de restituir a Turquía las reliquias de San Nicolás de Myra, hoy veneradas en la Basílica de San Nicolas en Bari. Esta vez, el destinatario de la solicitud no es - como en el pasado - el Gobierno italiano, sino el Vaticano. Y la iniciativa - como informa la prensa turca - está en línea con las orientaciones de los actuales dirigentes del Ministerio de Cultura y del turismo turcos, que - según lo informado por ejemplo en el diario Hürriyet, el pasado 24 de diciembre – tratan de hacer regresar a la patria las obras de arte, objetos arqueológicos y reliquias robadas del territorio turco actual y llevadas al extranjero en el pasado. En Antalya se espera la inminente apertura de un museo de la antigua y misteriosa civilización Licia, también destinado a albergar los hallazgos de los yacimientos arqueológicos de Mira y Andriake. Una sección del museo estará dedicada a los primeros siglos del cristianismo y a la vida de San Nicolás de Myra, el obispo del siglo IV que por su caridad y generosidad para con los hombres y los niños también se considera como la inspiración del personaje de Santa Claus. En el siglo XI, las reliquias del santo fueron robadas y trasladadas a la capital de Puglia, por una expedición de marineros de Bari. En los últimos años, la Basílica que las contiene se ha convertido en el destino de un flujo cada vez mayor de peregrinos rusos. Las reivindicaciones turcas sobre las reliquias de San Nicolás se conocen desde hace tiempo. Pero sólo recientemente han encontrado apoyo institucional significativo, coincidiendo con el desarrollo turístico de la región. “Si queremos construir un museo en Demre (cerca de las ruinas arqueológicas de Myra, ndr), por supuesto que lo primero que pediremos serán los restos de San Nicolás. Estos huesos deben ser expuestos aquí y no en una ciudad de piratas”, dijo hace dos años el ministro turco de Cultura y Turismo, Ertugrul Gunay. Ahora, la comunidad académica a la que pertenece el profesor Çelik llaman en causa también al Vaticano. (GV) (Agencia Fides 4/1/2012).
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AFRICA/CONGO RD - Un misionero comboniano golpeado por los militares porque defendía a los pigmeos

10 hours 56 min ago
Kinshasa (Agencia Fides)- Un misionero comboniano, el p. Franco Laudani, ha sido detenido y golpeado por soldados del ejército congoleño (FARDC). Lo denuncia en su página web la Conferencia Episcopal congoleña. Según lo que informa la página web, el evento sucedió el 2 de enero en el territorio de Watsa, en la diócesis de Wamba (Provincia Oriental). El P. Franco había pedido explicaciones a los militares sobre la detención de unos pigmeos. En respuesta, los soldados lo detuvieron y lo golpearon. El misionero fue puesto en libertad más tarde. Los Obispos en su sitio denuncian que en el territorio en cuestión se vive en la incertidumbre debido a la violencia cometida por militares de las FARDC (Fuerzas Armadas de la República Democrática del Congo). Los hechos han sido confirmados a la Agencia Fides por fuentes de la Casa General de los Misioneros Combonianos, recordando que el p. Franco trabaja desde hace años por los pigmeos, una población que a menudo es víctima de acosos y prejuicios. La Diócesis de Wamba se encuentra en la provincia oriental de la R.D. del Congo, con una superficie de 68.000 kilómetros cuadrados y una población de unos 600.000 habitantes. La población “pigmea” es de alrededor de 40.000 personas presentes en casi todas las diecisiete parroquias de la diócesis. (L.M.) (Agencia Fides 4/1/2013)
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AFRICA/SOMALIA - Un millón de desplazados internos: un problema que debe ser abordado con urgencia Según Cáritas Somalia

10 hours 56 min ago
Mogadiscio (Agencia Fides) - “Los desplazados internos son las principales víctimas del conflicto y siguen siendo el mayor problema en el país”, dice el último informe de Cáritas Somalia enviado a la Agencia Fides. A pesar de la formación de un nuevo gobierno y la mejora de la situación de seguridad en algunas zonas del país, en Somalia, al menos un millón de personas viven en campamentos para personas desplazadas. La mayoría de los desplazados provienen de la región de Juba (42%), Banadir (15%), Shabele (13%), Bay, Bakool y Gedo (15%) y el resto de otras partes del país. El número de refugiados somalíes en el extranjero se ha reducido tanto por la creciente inseguridad en las zonas fronterizas como, por el contrario, por la mejora de las condiciones de seguridad en el interior de Somalia. Las zonas más inseguras son las de la parte centro-sur del país donde la presencia de grupos vinculados a los Al Shabaab provoca varios enfrentamientos violentos con las fuerzas de seguridad AMISOM (Misión Africana en Somalia, a las que se han unido las tropas de Kenia que operan en el área desde octubre de 2011) y las del gobierno en Mogadiscio. Los enfrentamientos causan una restricción en la libre circulación de las organizaciones humanitarias y las actividades comerciales normales. En Mogadiscio, el gran número de personas desplazadas plantea serios problemas a las autoridades locales. Varias personas que habían ocupado ilegalmente edificios públicos han sido expulsadas en la parte central del país, mientras UNICEF denuncia que los niños de la calle (al menos 5.000) presentes en la capital están a merced de las drogas, la delincuencia y el abuso. Además los señores de la guerra han reaparecido después de que los Shabaab han abandonado la capital, y ejercen intentos de control y extorsión en contra de las personas desplazadas que viven en campamentos en el área de Mogadiscio. Esto no impide que Cáritas Somalia continúe sus actividades en colaboración con sus socios locales (tales como WAANO, Women in Action Against Malnutrition) e internacionales (Trócaire, Cáritas Suiza y CRS). (L.M.) (Agencia Fides 4/1/2012)
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AFRICA/CENTRO AFRICA - Mensaje del Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, a los Obispos y a los fieles

10 hours 56 min ago
Roma (Agencia Fides) - El Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, Su Exc. el Cardenal Fernando Filoni, ha enviado el siguiente mensaje a los Obispos y a los fieles de Centro África: “La Congregación para la Evangelización de los Pueblos está particularmente atenta a la situación en vuestro país. Preocupada por los acontecimientos que han tenido lugar en los últimos días, expresa su cercanía espiritual e invita a mantener la esperanza en la paz que ha sido traída a toda la humanidad por el Niño de Belén, Jesús, el Emmanuel, porque como ha dicho el Santo Padre Benedicto XVI en su mensaje para la Jornada mundial de la paz: “La paz no es un sueño, no es una utopía: es posible”. Asegurando nuestras oraciones por las víctimas de esta situación de violencia y por sus familias, hago un llamamiento al sentido de responsabilidad de los unos y los otros, para que a través del diálogo, el único medio efectivo para el restablecimiento de una paz duradera, se ponga fin a un ciclo de violencia que sólo sirve para aumentar el sufrimiento de estas personas que ya han sufrido demasiado. Que Jesús, el Príncipe de la Paz, abra los corazones de todos los centro-africanos a aceptar este don precioso de Dios a la humanidad”. (L.M.) (Agencia Fides 4/1/2013
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ASIA/HONG KONG - Compartir y mejorar los recursos de la evangelización: nace la Catholic Laity Alliance

10 hours 56 min ago
HongKong (Agencia Fides) – Ha sido lanzada la Catholic Laity Alliance (http://clacla.org/), una plataforma on-line creada gracias al trabajo conjunto de decenas de comunidades laicas de Hong Kong y de comunidades católicas de la diáspora china. El objetivo es el de compartir los recursos de la evangelización para mejorarla. La plataforma, según cuanto ah referido a la Agencia Fides el boletín semanal de la diócesis de Hong Kong Kung Kao Po, nació oficialmente el 25 de septiembre de 2011, con un gran apoyo por parte del vicario de Hong Kong Mons. Domenico Chan. En el sitio web se pasa de publicaciones, a documentación sobre la misión, la espiritualidad, el matrimonio y la familia, el arte, los servicios sociales con la participación activa de los laicos. La misión de la CLA es promover la colaboración entre los ministros laicos católicos, crear redes y trabajar juntos para promover la fe católica, la información y la enseñanza de la Iglesia católica, renovar y crear el concepto del apostolado laical, para ayudar en la formación de nuevas comunidad laicas, para promover actividades e iniciativas de evangelización de la comunidad, y la Diócesis de Hong Kong. (NZ) (Agencia Fides 2013/01/04)
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ASIA/INDIA - Fiesta de navidad para 1000 niños indigentes en situación de riesgo

10 hours 56 min ago
Bangalore (Agencia Fides) – Más de mil niños entre los más desfavorecidos y en riesgo de Bangalore y los suburbios han celebrado la Navidad en Chamarajpet, sede de la ONG Bangalore Oniyavara Seva Coota (BOSCO). En este acontecimiento, se lee en una nota enviada a la Agencia Fides desde la Agencia ANS, han participado niños de diferentes castas, religiones y lenguas. El programa del día fue pensado para permitir a los niños el compartir un ambiente de alegría y de paz. Los protagonistas de la jornada han llevado a cabo una serie de actividades culturales para celebrar el nacimiento de Jesús, remarcando cómo ha bajado a la tierra para anunciar y obtener justicia para los pobres y los oprimidos y dar voz a los que no la tienen. La ong BOSCO trabaja con y para los niños de la calle y los menores en situación de riesgo desde 1980, salvando y rehabilitando aproximadamente 7000 niños/adolescentes por año. La organización salesiana también ha desarrollado Comunidades de atención para menores y está llevando a cabo un proyecto experimental en el país para la adopción y custodia de los niños. (AP) (4/01/2013 Agencia Fides)
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ASIA/LIBANO - Miles de niños refugiados sirios obligados a vivir al frío en campamentos temporales

10 hours 56 min ago
Dalhamieh (Agencia Fides) - En Dalhamieh, un pequeño pueblo en el Valle de Bekaa, a unos 30 kilómetros al este de Beirut, los refugiados sirios viven en un campamento informal donde las tiendas aumentan de día en día. Hasta hace unos días había 698 personas, entre ellos 86 niños menores de 2 años, que llegaron desde Siria sin nada y ahora se encuentran con que tienen que lidiar con las temperaturas invernales extremas. Las tiendas están hechas de cartón, plástico y piedras y no son suficientes para el duro clima de la zona. Cuando llueve el agua se filtra dentro, los más pequeños para protegerse las piernas del lodo cuando caminan se ponen bolsas de plástico en los pies. Según las últimas estadísticas de la Oficina del Alto Comisionado para los Refugiados, los refugiados registrados o pendientes de registrarse en el Líbano son más de 160.000. Sin embargo, el número real es mucho mayor ya que por miedo muchos prefieren no registrarse. En las regiones del norte del Líbano y en Bekaa se calculan alrededor de 35.000 niños sirios menores de 14 años que viven en condiciones meteorológicas extremas. La prioridad es mantener a los más pequeños al calor, al seguro y sanos. La semana pasada, unos 270 refugiados fueron ingresados en el hospital. Existe el peligro de que se desencadene una epidemia de cólera. Las letrinas están inundadas y no hay medios para mantener un saneamiento adecuado. En el pequeño pueblo de Adous están aumentando los ingresos en los hospitales. Para limitar esta emergencia, UNICEF, junto con otras organizaciones humanitarias en el Líbano está comenzando un programa para distribuir a los refugiados en Akkar, en el norte de Líbano y en el Valle de Bekaa, kit con material de apoyo para poder afrontar el invierno. Se ha comenzado a distribuir ropa de invierno para los niños sirios. El objetivo es llegar a 30.000, a la mitad se les darán zapatos, leotardos, pantalones, chaquetas, gorros, guantes, mientras que la otra mitad recibirá vales para comprar ropa en los mercados cercanos. Se distribuirán lonas de plástico, mantas y kits de higiene para los recién nacidos y las familias, también se realizará la distribución de suministros de medicinas y alimentos. (AP) (4/1/2013 Agencia Fides)
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ASIA/TAILANDIA - Detener la deportación de los boat people Rohingya

3 January, 2013 - 07:00
Phuket (Agencia Fides) - El uno de enero que acaba de pasar, cerca de Bon Island, provincia de Phuket, las autoridades tailandesas han interceptado una embarcación con 73 refugiados y solicitantes de asilo Rohingya, entre los cuales hay 20 niños, algunos de tan sólo 3 años de edad. Después de proporcionarles alimentos, agua y otros servicios, como combustible para el barco, las autoridades habían previsto inicialmente mandar el barco a Malasia, hacia la isla de Langkawi. Pero cuando han advertido que el barco estaba desvencijado y lleno de grietas y que muchos de los pasajeros estaban demasiado débiles para hacer un viaje tan agotador, han decidido hacer desembarcar al grupo a la oficina de inmigración de Phuket. El 2 de enero, dos camiones con 73 Rohingya a bordo han sido enviados a la provincia de Ranong para ser deportados a Birmania. Según fuentes humanitarias, para limitar este fenómeno, el gobierno tailandés debe parar inmediatamente la deportación de estos refugiados. Las autoridades deben permitir al Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (ACNUR), el libre acceso a estos refugiados y a otros del estado de Arakan en Birmania y determinar si son solicitantes de asilo y si cumplen os requisitos para obtener la condición de refugiados. “El gobierno tailandés debe abolir la política inhumana de deportación sumaria de los Rohingya, brutalmente perseguidos en Birmania, y respetar su derecho a solicitar asilo”, se lee en una nota del director para Asia de Human Rights Watch (HRW). Cada año, cientos de miles de Rohingya en el estado de Arakan huyen de la represión de los militares birmanos y de la miseria. La situación se ha deteriorado de manera significativa a finales del 2012. Además de los recién llegados a la provincia de Phuket se esperan nuevas llegadas de Birmania. Según la Declaración Universal de Derechos Humanos, todo individuo víctima de la persecución tiene derecho a solicitar asilo. Aunque Tailandia no ha firmado la Convención sobre los Refugiados de 1951, el país tiene la obligación de no devolver a nadie que se encuentre en situación de peligro. La organización HRW sostiene que el gobierno tailandés debe garantizar leyes que tutelen a la etnia Rohingya. Un control por parte de UNHCR de todas las barcas que llegan ayudaría al gobierno a establecer quién tiene el estatus de refugiado. Es fundamental para la tutela de los refugiados y el gobierno debería aceptarlo y detener la expatriación forzada de estos boat people. (AP (3/1/2013 Agencia Fides)
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AFRICA/MOZAMBIQUE - Nombramiento del Rector del Seminario filosófico interdiocesano “S.Agostinho” de Maputo

3 January, 2013 - 07:00
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – El Card. Fernando Filoni, Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, el 24 de febrero de 2012 ha nombrado Rector del Seminario mayor filosófico interdiocesano “S.Agostinho”, en la localidad Matola, Archidiócesis de Maputo (Mozambique), al rev. Tonito José Francisco Xavier Muananoua, del clero de la diócesis de Gurué. El nuevo Rector nació el 6 de junio de 1972 en Invinha, distrito de Gurué (Mozambique), y fue ordenado sacerdote el 12 de octubre de 2003, para la diócesis de Gurué. Ha sido Vicerrector y Prefecto de estudios en el Seminario propedéutico interdiocesano S. Agustín en Quelimane, Director del Secretariado diocesano para la coordinación pastoral en Gurué, Formador y Prefecto de estudios en el Seminario mayor filosófico interdiocesano “S.Agostinho” en Matola. (SL) (Agencia Fides 3/1/2013)
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ASIA/LIBANO - Los medios de comunicación vinculados a Hezbollah rinden homenaje a la fiesta cristiana de la Navidad

3 January, 2013 - 07:00
Beirut (Agencia Fides) – En el Líbano, la temporada de Navidad en curso está marcada también por la cobertura que los medios de comunicación vinculados a Hezbollah han dedicado a las celebraciones cristianas. El día de Navidad, 25 de diciembre, la radio Al-Nour ha rendido homenaje al nacimiento de Cristo con una selección de cantos religiosos. El principal canal de televisión vinculado a la formación política chií ha marcado su programación con las felicitaciones navideñas dirigidas a los cristianos, mientras que los servicios de información dedicaban un espacio considerable a las celebraciones de Navidad, destacando la participación de los representantes de Hezbollah en las ceremonias oficiales y remarcando el título de “profeta” reconocido por el Islam a “Jesús, hijo de María”. Incluso la embajada iraní en Beirut ha distribuido tarjetas de felicitación por el nacimiento del “Profeta Jesús, hijo de María”. “El interés de muchos medios de comunicación musulmanes por la celebración de la Navidad – comenta a Fides el padre Paul Karam, Director Nacional de las Obras Misionales Pontificias (OMP) en el Líbano - rememora la especificidad de la vida tradicional del Líbano, donde los cristianos y los musulmanes comparten una cierta sociabilidad también en el ámbito de las fiestas religiosas. Cuando yo era pequeño, antes de la guerra, recuerdo a mis padres que iban a casa de nuestros vecinos musulmanes durante el Ramadán y otras fiestas islámicas, mientras que ellos venían a casa en Navidad y Pascua. En estos días, muchos niños de las veinte familias de refugiados sirios musulmanes alojados en el barrio, han venido a la parroquia para recibir pequeños regalos de Navidad, al igual que los hijos de los refugiados cristianos”. En la actitud de los diversos componentes religiosos y políticos libaneses ante las celebraciones cristianas de la Navidad se refleja en parte la lógica de pertenencia a bandos opuestos durante la fase delicada e incierta que está experimentando el país de los cedros. Por ejemplo, los medios de comunicación relacionados con el Movimiento Patriótico Libre - formación cristiana maronita liderada por el general Michel Aoun y aliada con los chiitas de Hezbollah - ha dado amplia cobertura a las campañas de los grupos locales de salafistas contra la Navidad cristiana, subrayando la matriz sunita del fundamentalismo salafista. Muchos servicios han documentado las presiones ejercidas sobre el municipio de Trípoli - la ciudad donde los salafistas hacen sentir de manera significativa su influencia - para reducir al mínimo las decoraciones navideñas en las calles y plazas, calificadas como blasfemas y contrarias a las enseñanzas del Islam . En sintonía con las campañas alimentadas por diferentes líderes y grupos islamitas en otros países de mayoría musulmana, también en el Líbano el líder salafita Omar Bakri Fostock (conocido como el “Ayatollah de Tottenham” por el papel clave que desempeñó en las células islamitas atrincheradas en Londres en los años de su estancia en el Reino Unido) había advertido a los musulmanes de que no participasen en las celebraciones con sus compatriotas cristianos bautizados, acuñando esta práctica compartida por muchos musulmanes como una forma de “herejía” contraria al verdadero Islam. (GV) (Agencia Fides 3/1/2013)
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AFRICA/CENTRO AFRICA - El Ministro de Defensa y el Jefe de Estado Mayor sustituidos

3 January, 2013 - 07:00
Bangui (Agencia Fides) - El Presidente Centroafricano François Bozizé ha destituido al Ministro de Defensa, su hijo Jean-Francis Bozizé, y al Jefe de Estado Mayor, el general Guillaume Lapo. El Jefe de Estado, quien ha asumido el papel de Ministro de Defensa interino, había criticado recientemente la falta de disciplina y las derrotas acumuladas por las fuerzas armadas ante el avance de la coalición de los rebeldes Seleka, que se han posicionado a 160 km de Bangui. La decisión de Bozizé de retomar directamente en sus manos la dirección de las operaciones militares ha sido interpretada por la prensa vinculada a la oposición como una señal de que el Presidente tiene la intención de continuar con la opción militar para recuperar el territorio controlado por los rebeldes, a pesar de las negociaciones que deben iniciarse en Gabón el 8 de enero entre el gobierno y los representantes de Seleka. Según la rebelión, las fuerzas armadas locales han recibido recientemente una gran cantidad de armas provenientes de Sudáfrica, junto con refuerzos de mercenarios sudafricanos. Sobre el terreno la situación sigue estancada. Los rebeldes han detenido su ofensiva en dirección a Bangui, mientras que los soldados de la Fuerza Multinacional de África Central (FOMAC) se han posicionado en Damara, a 75 km de la capital. “Damara es una línea roja infranqueable para ambas partes”, ha advertido el Presidente de Chad, Idriss Deby, cuyos soldados son un componente importante de la FOMAC, que consta de unos 400 soldados de Chad, a los que se añaden 360 soldados de Gabón, Camerún y Congo . La FOMAC tiene oficialmente la tarea de ponerse entre los dos contendientes, mientras que los 600 militares franceses enviados desde París tienen como misión proteger a los ciudadanos franceses presentes en la República Centroafricana, sin interferir en los asuntos internos del país, como ha sucedido hasta hace muy poco. (L.M.) (Agencia Fides 3/1/2013)
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AFRICA/TANZANIA - El sacerdote herido en Navidad en la isla de Zanzíbar mejora

3 January, 2013 - 07:00
Dar Es Salaam (Agencia Fides) – Mejoran las condiciones del p. Ambrose Mkenda, el sacerdote católico herido por los disparos de unos desconocidos el día de Navidad, en la isla de Zanzíbar. Según fuentes de la Iglesia local contactadas por la Agencia Fides, el p. Mkenda después de celebrar la misa en Mpendae estaba regresando en coche a su parroquia de Tomondo, cuando se dio cuenta de que lo estaban siguiendo dos hombres en una motocicleta. Al llegar a la parroquia, mientras se bajaba del coche, el p. Mkenda recibió dos impactos de bala en la mejilla y la espalda. Los delincuentes se introdujeron después en la casa parroquial, desvalijándola. Después de la atención médica de urgencia inicial en un hospital de la isla, el sacerdote fue trasladado a una estructura ortopédica en Dar Es Salaam, donde fue operado para la extracción de las balas. El Presidente de Tanzania, Jakaya Kikwete, ha visitado al sacerdote. Según las fuentes de Fides, el p. Mkeda parece haber sido víctima de un acto de delincuencia y no de una acción por parte de elementos extremistas. En los últimos meses ha habido tensiones con fondo confesional que han explotado con el saqueo de algunas iglesias de confesiones cristianas distintas de la católica (véase Fides 26/10/2012). (L.M.) (Agencia Fides 3/1/2013)
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ASIA/HONG KONG - Año de la Fe: promover la adoración eucarística de los niños para profundizar en el amor por el Cuerpo de Jesús

3 January, 2013 - 07:00
Hong Kong (Agencia Fides) – Promover la adoración eucarística de los niños para profundizar en la confianza y el amor por el Cuerpo de Cristo, sobre todo en el Año de la fe: esta es la motivación del seminario de formación sobre la adoración de los niños y jóvenes promovido por la Comisión Diocesana para el Catecismo de la diócesis de Hong Kong. Según los informes de Kung Kao Po el boletín semanal de la diócesis de Hong Kong, sesenta maestros de la escuela dominical de 23 parroquias y dos profesores de religión de la diócesis de Hong Kong han asistido al seminario celebrado recientemente, y dirigido por el p. Antoine Thomas, CSJ. La primera parte se ha dedicado a la teoría, mientras que la segunda parte del Seminario ha sido para la adoración de los participantes. Según el p. Thomas, “tanto el Papa Benedicto XVI como Juan Pablo II han llamado la atención sobre la importancia de la adoración de los fieles para crecer en el amor de Jesús. Los maestros, los padres y los catequistas deben estar atentos a las características psicológicas de los niños para hacerles entender la verdad de la adoración y como adorar el Cuerpo de Cristo”. Además el p. Thomas ofrece dirección espiritual para niños y jóvenes a través de un programa de radio. El seminario forma parte de las iniciativas de la Comisión Diocesana para el Catecismo de la diócesis, para promover la participación de los niños en el Año de la Fe (véase Fides 03/12/2012). (NZ) (Agencia Fides 03/01/2013)
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ASIA/PAKISTAN - Mueren más de 200 niños por un brote reciente de sarampión

3 January, 2013 - 07:00
Islamabad (Agencia Fides) – Un brote de sarampión violento, que se ha producido recientemente en el sur de Pakistán, ha causado la muerte de 210 niños. Según la Organización Mundial de la Salud, la provincia en cuestión es la de Sindh, donde serán vacunados inmediatamente tres millones de niños de entre nueve meses y diez años de edad. En el mes de marzo, la Organización Mundial de la Salud y las autoridades paquistaníes habían verificado un aumento de los contagios. En octubre se produjo una segunda ola y hasta el momento se han examinado 7.300 casos sospechosos. Alrededor del 80% de los niños no han sido vacunados todavía, además una quinta parte de los niños que han fallecido estaban desnutridos. Las autoridades locales también han informado de al menos 300 muertes por sarampión en 2012. En la mayoría de los casos, los niños han muerto por complicaciones asociadas con la enfermedad que es altamente contagiosa, debilita el sistema inmunológico y puede causar pandemias como la neumonía, la diarrea o la encefalitis. (AP) (3/1/2013 Agencia Fides)
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OCEANIA/PAPUA NUEVA GUINEA - Nombramiento del Rector del Seminario interdiocesano “Sagrado Corazón de Jesús” en Rabaul

3 January, 2013 - 07:00
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – El Card. Fernando Filoni, Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, el 27 de enero de 2012 ha nombrado Rector del Seminario interdiocesano “Sagrado Corazón de Jesús” en la Archidiócesis de Rabaul (Papua Nueva Guinea), al rev. Ronald Vunuvung, del clero de la Archidiócesis de Rabaul. El nuevo Rector nació el 11 de agosto de 1959 en Vunapope, provincia East New Britain (Papúa Nueva Guinea), y fue ordenado sacerdote el 24 de noviembre de 1985. Ha sido Vicario de la Catedral de Rabaul, Párroco en Valanguo, Director de los programas del Pre-seminario de Lanuzell y contemporáneamente Director de vocaciones en Rabaul. Desde 1998 hasta 2003 continua los estudios de filosofía en la Universidad de Lovanio (Bélgica). De regreso a Rabaul ha llevado a cavo trabajos pastorales en las zonas más recónditas de la Archidiócesis, ha enseñado Filosofía en el Seminario, ha sido Párroco. (SL) (Agencia Fides 3/1/2013)
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AFRICA/CENTRO AFRICA - La Iglesia llama al diálogo para resolver la crisis

2 January, 2013 - 07:00
Bangui (Agencia Fides) - Crece la preocupación en Bangui, capital de la República Centroafricana, ante el avance de los rebeldes de la coalición Seleka. “En este momento la situación está en calma en la ciudad, pero se vive en la angustia y la incertidumbre desde que los rebeldes han tomado el centro estratégico de Sibut (160 km de Bangui)” dicen a Fides fuentes locales de Bangui, donde se ha declarado el toque de queda. En el ámbito político y militar, los países de África Central han decidido enviar a la Fuerza Multinacional de África Central (FOMAC), y han instado al gobierno de Bangui y a los rebeldes a realizar una negociación que se celebrará en Gabón. El comandante de la FOMAC ha emitido un ultimátum a los líderes de Seleka para impedir cualquier avance sobre Bangui. Los rebeldes, por su parte, han anunciado que han detenido las operaciones militares y que están abiertos al diálogo. La Iglesia ha puesto en marcha varias apelaciones a la paz para que prevalezca el camino de la negociación y no el militar. “La sabiduría nos conduce a la moderación y al diálogo. Cualquiera que sean los malentendidos, un compromiso siempre es posible a través del diálogo”, escribe en su mensaje de Año Nuevo Mons. Néstor Désiré Nongo Aziagbia, Obispo de Bossangoa. El Obispo recuerda que los pobres son las primeras víctimas de las guerras civiles que han ensangrentado la historia de Centro África y denuncia la violencia contra los civiles en las zonas de su diócesis (Kabo y Batangafo) conquistadas por los rebeldes. El Arzobispo de Bangui, Mons. Dieudonné Nzapalainga, también ha lanzado un llamamiento al diálogo. En una entrevista con la Agencia Francesa Presse, Mons. Nzapalainga ha dicho que tiene esperanza porque ve “mensajes de esperanza”. (L.M.) (Agencia Fides 2/1/2013)
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ASIA/SIRIA - Llamamiento del Arzobispo Hindo al Premier iraquí al-Maliki y a la FAO: el trigo que nos saquean se vende a Turquía

2 January, 2013 - 07:00
Hassaké (Agencia Fides) – El Arzobispo Mons. Jacques Behnan Hindo ha lanzado dos llamamientos urgentes dirigidos a la Presidencia de la FAO - Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación ya la Agricultura, con sede central en Roma - y al Primer Ministro iraquí, Nuri al-Maliki, con la petición de una acción inmediata ante la emergencia humanitaria que está aplastando a cientos de miles de sirios en la región de Jazira, en la Alta Mesopotamia Siria. Mons. Jacques Behnan Hindo, titular de la Archieparquía siro-católica de Hassaké-Nisibis llama de nuevo la atención sobre uno de los muchos lados ocultos del drama sirio y dice: “las cosas están empeorando rápidamente, y la situación pronto podría convertirse en catastrófica”. En el texto del llamamiento a la FAO, que también ha sido enviado a la Agencia Fides, se describe con detalle el deterioro de las condiciones de supervivencia de la población de la zona. A principios del invierno, la actividad económica parece paralizada. Las rutas de suministro hacia el oeste están interrumpidas desde hace más de un mes, y esto provoca el agotamiento de los artículos de primera necesidad y el aumento de precios de todas las mercancías. La falta de combustible impide el uso de la calefacción en los hogares y ha provocado la parálisis completa de todas las actividades agrícolas, precisamente en el momento que inicia la temporada de siembra. “Los almacenes de grano – dice Mons. Hindo – han sido saqueados y el trigo ha sido vendido a comerciantes turcos que lo han transportado a Turquía, bajo la mirada de la aduana turca. Nuestro trigo ha sido vendido a un precio muy bajo”. La región de Jazira era famoso por la producción de trigo de alta calidad. En las últimas décadas, las políticas agrícolas del gobierno central de Damasco, retiraban a bajo precio el grano de alta calidad de la zona. Además del grano saqueado, el Arzobispo Hindo denuncia la progresiva desaparición de otros productos vitales como la leche para los niños y las medicinas, comenzando por los antibióticos. La única ruta que conecta con el exterior sigue siendo la carretera internacional a Irak, que une la Alta Mesopotamia Siria con Mosul. En el texto de su segundo llamamiento, dirigido al Premier iraquí al-Maliki, Monseñor Hindo presenta al líder político del país vecino una petición concreta: “Les rogamos que nos ayuden a la mayor brevedad posible, mediante el envío de 600 tanques de combustible, 300 tanques de gasolina y algunas toneladas de harina”. El Arzobispo sirio une el sufrimiento de su pueblo con el que los iraquíes han sufrido en un pasado reciente: “Nosotros - escribe Mons. Hindo a al-Maliki - sufrimos lo que sufrió el pueblo de Iraq por la imposición del embargo. Las primeras víctimas han sido los niños. Vosotros habéis sufrido en vuestros cuerpos, en vuestras almas y en vuestros niños, toda la injusticia resultante. Porque quién es castigado es el pueblo, no el gobierno. Los Estados de esta forma ponen sus intereses por encima de los intereses de los hombres, e incluso por encima de los derechos que Dios tiene sobre lo que es obra Suya”. La región de Jazira, con los centros urbanos de Kamishly y Hassake (capital del mismo gobernatorado) contaba con un millón y medio de habitantes, a los que desde el comienzo de la guerra civil se han agregado al menos 400 mil refugiados de Alepo, Homs, Deir-ez-Zor y Damasco. (GV) (Agencia Fides 2/1/2013).
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ASIA/INDIA - Dimisión del Obispo de Udaipur y nombramiento del sucesor

2 January, 2013 - 07:00
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – El Santo Padre Benedicto XVI el 21 de diciembre de 2012, ha aceptado la renuncia al gobierno pastoral de la Diócesis de Udaipur (India), presentada por Su Exc. Mons. Joseph Pathalil, en conformidad al canon 401 § 1 del Código de Derecho Canónico. El Santo Padre ha nombrado Obispo de la Diócesis de Udaipur (India) a Su Exc. Mons. Devprasad John Ganawa, S.V.D., hasta ahora Obispo de Jhabua (India). El mismo Prelado ha sido nombrado Administrador Apostólico sede vacante et ad nutum Sanctae Sedis de la Diócesis de Jhabua. (SL) (Agencia Fides 02/01/2013)
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AFRICA/CONGO RD - El líder de la rama política del M23 no es un Obispo católico

2 January, 2013 - 07:00
Kinshasa (Agencia Fides) - Jean-Marie Runiga Rugerero (o Lugerero), autoproclamado líder de la rama política del M23, el movimiento rebelde que actúa en Kivu del Norte (este de la República Democrática del Congo), no es un obispo católico, como ha sido dicho por cierta prensa internacional. Jean-Marie Runiga es uno de los dos exponentes del M23 sancionados el 31 de diciembre de 2012 por el Consejo de Seguridad de la ONU. Las sanciones incluyen la congelación de los activos personales y la prohibición de viajar al extranjero. (L.M.) (Agencia Fides 2/1/2013)
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AFRICA/NIGERIA - Alerta por los paquetes de Navidad: podrían ocultar explosivos

22 December, 2012 - 07:00
Abuja (Agencia Fides) - Cuidado con los regalos de Navidad “sospechosos”, ya que podrían ocultar una bomba. Esta es la advertencia lanzada por la policía y la Christian Association of Nigeria (CAN, la asociación que engloba las diferentes confesiones cristianas de Nigeria, incluida la Iglesia Católica, representada por la Conferencia Episcopal), en la víspera de la Navidad. El año pasado más de 200 personas murieron en una serie de ataques contra iglesias durante la Misa de Navidad (véase Fides 30/12/2011). La Pascua de este año también se vio ensangrentada por un ataque contra una iglesia protestante en Kaduna (véase Fides 11/4/2012). Los atentados fueron cometidos por miembros de la secta Boko Haram, la secta islamista radical que desde hace años realiza atentados y bombardeos contra la población civil y las instituciones estatales, tanto cristianos como musulmanas. Según “The Nigerian Tribune” la alarma ha sido lanzada por la policía del estado de Kaduna y del Estado de Gombe. Un portavoz de este último departamento de policía ha invitado a los fieles a prestar atención a los paquetes de regalo de Navidad que pueden contener explosivos o comida envenenada. Un portavoz de la CAN ha reiterado su llamamiento a la prudencia en lo que se refiere a los regalos de Navidad, pero también ha afirmado que las asociaciones de cristianos de Nigeria están en contacto con las autoridades policiales para tomar todas las medidas necesarias para garantizar la seguridad durante la temporada de las fiestas natalicias. (L.M.) (Agencia Fides 22/12/2012)
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