San Sebastián


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20 de enero. San Sebastián, soldado mártir. Año 300.

El nombre "Sebastián" significa: "Digno de respeto. Venerable".

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Se dice de Sebastián que entró a la vida militar no pretendiendo cargos importantes en las fuerzas armadas, sino para poder ayudar a los cristianos que estaban prisioneros. Una vez un mártir estaba para desanimarse a causa de las lágrimas de sus familiares, pero el militar Sebastián lo animó a ofrecer su vida por Jesucristo, y así aquel creyente obtuvo el glorioso martirio. Dicen los antiguos documentos que Sebastián era Capitán de la Guardia en el Palacio Imperial en Roma, y aprovechaba ese cargo para ayudar lo más posible a los cristianos perseguidos.

Pero un día lo denunciaron ante el emperador por ser cristiano. Maximino lo llamó y lo puso ante la siguiente disyuntiva: o dejar de ser cristiano  y hacer sacrificios a los dioses y entonces ser ascendido en el ejército, o si persistía en seguir creyendo en Cristo ser degradado de sus cargos y ser atravesado a flechazos. Sebastián declaró que sería seguidor de Cristo hasta el último momento de su vida, y entonces por orden del emperador lo ataron a un árbol fue atravesado a flechazos por sus propios soldados. En Roma le levantaron desde muy antiguos tiempos una basílica en su honor, por mandato del Papa Dámaso. Ha sido invocado por muchos siglos como su Patrono contra las flechas envenenadas y para librarse de plagas y enfermedades. San Ambrosio pronunció hermosos sermones acerca de San Sebastián. 

El culto a San Sebastián data del siglo IV.

San Sebastián es patrono de los arqueros, los soldados y los atletas.